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13岁孩子获IntelCapital投资帮助盲人阅读

发布时间:2020-02-11 04:17:57 阅读: 来源:分散机厂家

Shubham Banerjee已经发明了一项技术,能够极大地节省盲文打印成本,他刚刚募集到种子轮投资,希望可以将自己的创意进行商业化推广。

今天Inter Capital风投宣布,他们已经投资了Banerjee的初创公司Braigo Labs,并计划帮助他招聘工程师,开发产品原型,并测试产品的市场投放效果。Banerjee在Intel Capital总裁Arvind Sodhani的陪伴下,展示了他的打印机原型,这款打印机是用乐高制造,并使用了英特尔公司的Intel Edison芯片作为其CPU。

不过,为了参加自己的产品展示活动,Banerjee不得不向他所在的中学请假,因为他只有13岁。这么小的年纪,或许能他成为硅谷历史上获得风投资金年龄最小的人。不过有件事倒是可以肯定,在Intel Capital风投公司的投资历史中,他一定是年龄最小的创业者。

“我觉得每个人都应该去帮助那些有视觉障碍的人,因为长期以来,人们从他们身上得了不少好处,”Banerjee说道,“而我希望阻止这种做法。”实际上,Banerjee这里所说的“得到好处”,其实是指如今的Braille盲文打印机价格过于昂贵,市面上的盲文打印机售价一般都超过2000美元。而Braigo Labs公司的目标,就是希望能大幅降低盲文打印机价格,他们投放到市场的设备价格还不到500美元。

Banerjee已经发明了一项新技术,可以大幅降低盲文打印机成本。由于该技术专利尚处在申请阶段,因此他没有透露太多细节。不过这款打印机可以用来制作一个动态的盲文显示,通过推送小型实体有效像素上下移动,可以一次显示一行文字,根据Braigo公司顾问Henry Wedler透露,该技术目前的成本是6500美元,值得一提的是,Wedler本人就是盲人。

Banerjee还指出,批量生产将会有助于价格成本下降,目前Braille盲文打印机之所以成本较高,主要原因就是因为需求较少,制造商不得不把售价定高才能收回他们的成本。“事实上,美国市场对于盲文打印机的需求确实不高,”Banerjee告诉笔者,但是他补充说道,如果你能推出一款售价较低的盲文打印机,那么海外需求将是巨大的。

实际上,Banerjee是为了参加一个科学展览才开发了他的乐高版盲文打印机,之前他从未听说过盲文。他还询问了父母盲人是如何阅读的,而他的父母工作很忙,于是简单地回答他说,“去Google上自己查查看吧。”于是,Banerjee就这么做了。

在学习了盲文之后,他产生了自己开发盲文打印机的想法。之后,在学习的科学展览会上,他展示了自己的成果,之后他又带着自己的产品参加了新思科技公司举办的科技大赛,并赢得了一等奖,还获得了一个奖杯和一张500美元的支票。至此之后,他的Facebook就引起了人们的关注,很多人问题问他如何购买,这也让他萌发了成立一家公司的念头。

Lego版盲文打印机只是Banerjee推出的第一款原型产品,未来他还将开发更多由传统材料组成的打印机设备。那么,为什么英特尔会给这么年轻的发明者投资呢?据称,Banerjee的爸爸Niloy在英特尔工作,但是Niloy表示,这不是英特尔投资Banerjee的主因。

在夏令营中,Banerjee将自己的产品beta版本与Intel Edison嵌入式微处理器进行了结合,此举引起了英特尔公司的注意,并邀请他带着自己的打印机参加了英特尔开发者论坛(IDF)。之后,Intel Capital风投就准备投资他了。

由于Shubham的年纪太小了,因此他的父母在公司中扮演了非常重要的角色,他的爸爸Niloy Banerjee是公司的董事会成员;还有他的妈妈Malini Banerjee担任了公司首席执行官。

“我已经把自己的3.5万美元资金投在了公司里面,”Niloy说道。由于把自身利益也投入到了公司里面,因此他们对这次创业非常谨慎。而且,他们也不打算搬进豪华的办公室,也不敢随意浪费花钱,用Niloy的话说,他们宁愿把钱用来招聘一些工程师上面。

与此同时,Shubham则会选择继续在学校上学,然后在课余时间为公司工作。他的同学都觉得他非常酷。年轻的Banerjee非常成熟,在公众面前他表现的也十分沉着,这样的性格对他非常有帮助。事实上,Banerjee的表现并不令人感到意外,在Braigo公司的官方网站上可以看到很多其他媒体对他的报道,包括综合类博客BoingBoing,科技网站SlashGear,美国有线电视网,以及美国国家公共电台。面对着一千位创业者,投资人,以及英特尔公司员工,演讲台上的Shubham被问到,为什么自己不会读盲文,却能发明一款盲文打印机时,Banerjee不假思索的回答道,“我用谷歌搜索的。”人们纷纷大笑起来。

“我很高兴,自己能生活在硅谷,”Banerjee说道,“因为这里有很多极具智慧的人。”

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